No.33 もう体力の限界!?アフリカ一人旅♪

No.33 もう体力の限界!?アフリカ一人旅♪

 

今から20年以上前のこと、私はインド航空の中古(たぶん)ジャンボジェットの機上にいました。行き先はアフリカのケニアの首都ナイロビ。目的は30歳の誕生日をアフリカ大陸の最高峰キリマンジャロ山の頂上で迎えるということ。

20代後半に東京で会社勤めをしていた頃、現状にすごい問題があったわけでは無いけれど、正直自分自身に自信が持てず、「このまま30歳になってもよいのか?」という不安で悶々とした日々を過ごしていました。そんなとき何かのきっかけで「30歳の誕生日に何かしよう!高い山の山頂で迎える、それも海外の山ではどうだろう?」というアイデアを持ったのです。そして目標になったのがキリマンジャロ登山、それも一人で行くことでした。

高校の時は山岳部で一週間以上の登山を何度も経験したことがあるとは言え、それから既に10年以上も経ち体力もそれ程自信が有った訳ではありません。それに海外にそれも一人で行くには英語にも全く自信はありませんでした。それでもこのアイデアを会社の同僚や友人に話してしまい、もう後に引くに引けない状態になっていました・・・多分28歳ぐらいの頃。

それから1年間ぐらいはオートバイに乗って、日帰りや1泊程度で行ける関東近県の山々でトレーニングがてら登山に行き、そして地球の歩き方やガイドブックを読んではプランを考え、英語のテープを聴いて少しでも英語力を身に着けようと頑張り、そして1995年の1月、2週間程度の休暇を取って遂に初めての海外一人旅に飛び出たのです。

私が今なぜアメリカに住んでいるのかを考えた時、このアフリカ一人旅が「やれば出来る!何とかなる!」という自信と勇気を自分自身に与えてくれた一番大きなチャレンジでした。とはいえ今思い出しても予想しなかったようなハプニングが盛りだくさん!そして人生で最大の体力の限界を経験したのもこの旅でした。。。

 

・・・続きは音声で。